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迈克尔.杰克逊:故人总有新专辑

虽然人已经走了,但是对于那种有价值的人来说,即使他走了很多年,还会有新作推出。迈克尔.杰克逊就是这样一个正在推出新作的故人。那么到底一个故人如何推出新作,这些新作又来自何处?不妨让我们通过这张《Xscape》背后的故事,探寻究竟。



逝者新作来自哪里

在众多推出新作的故人当中,迈克尔.杰克逊算是比较低产的。相比之下,有另外两位黑人在死后的“创作力”更加旺盛。美国说唱歌手2 Pac,总是有新作问世。说白了就是拿原来录音室里没有发表的大量素材配上新的编曲,然后就能成为新歌。可是录音素材总有用完的时候,不过没关系,毕竟是说唱歌手,拿原来采访的录音整理一下,也能变成一张专辑。反正都是说出来的,区别不大。


还有一个就是迈尔斯.戴维斯,因为做的是爵士乐,比较抽象,而且每次演奏当中总会加入大量即兴乐段,所以这么多年来,他的各种现场专辑一直没有间断,仿佛他依然活跃在演出市场的第一线。也有人问过,如果这些现场被挖掘干净了怎么办?有人笑答,很简单,把他在录音棚里试音的录音拿出来拼接一下就行了,反正爵士乐发展到今天,已经没有了调性的限制,只要能出声儿就行,更何况这是迈尔斯.戴维斯,没人会在乎这个。


那么对于迈克尔.杰克逊来说,他的新作又是怎么诞生的呢?其实老迈是一个非常认真的人,在每张专辑正式录制之前,都会为这张专辑准备70首歌,虽然在他去世之前的那段岁月里,专辑发行越隔越久,但是创作却一点儿没有怠慢。


是谁左右了杰克逊

从迈克尔.杰克逊遗作数量来看,他还能出很多张唱片,而且质量都还算有保障。但是之所以他的新作发表得没那么频繁,主要是因为决定这件事的两个人总是不太对付。


事情还要追溯到一年多以前。在好莱坞西边,有一个高大上的意大利餐厅,叫作Cecconi。有一天来了两个貌似普通的客人,一个叫瑞德(Reid),一个叫布兰卡(Branca),但是他们的身份并不普通。如今发表任何杰克逊新作,必须由这两个人共同签字才行。他们一个掌握了杰克逊的版权,一个掌握了他的著作权。


瑞德在2011年接任成为Epic唱片公司负责人,可以说,他接的是一个烂摊子,几年来并没有让这个公司产生任何起色,有点儿像咱们历史教科书当中的溥仪或者是崇祯,他和杰克逊本来没什么关系,但是他总是强调,如果没有当年《Thriller》的畅销,就没有Epic现在的办公楼,所以他总说要为老迈做点儿什么。


至于布兰卡,他是娱乐行业最有名的律师,在他身上发生的故事太多太多,但是最近几年他的名字总是伴随着杰克逊出现。他这几年主要忙的事情就是帮助老迈处理遗产,只不过迈克尔的遗产全是负资产,里面有大量的债务,但布兰卡却依靠自己的聪明才智,帮迈克尔还清了5亿美元的债务。


杰克逊赚了多少钱

死后还能还债?


这就是版权的作用,也是许多音乐人之所以负债累累但依然风光无限的原因。在我们这边关于迈克尔.杰克逊的报道当中,经常会提到一句话,就是迈克尔.杰克逊已经破产了。事实上,他从来没有破产,只是拿作品做抵押,进行了提前的消费。


之所以在他死后还有巨大的债务偿还能力,主要是归功于《This Is It》那部纪录片。这是他在准备伦敦演唱会时拍摄的录像素材,对于那些即使买了票也没看成演唱会的人来说,这当然无比珍贵。可以说,这部纪录片的上映,不仅掏得所有杰克逊歌迷的腰包,同时还让许多人成了杰克逊的歌迷,甚至,它还有可能是票房最好的纪录片。当时这部片子获得了2.61亿美元的收入。与此同时,太阳马戏团在全世界各地的“杰克逊不朽传奇世界巡演”也赚到了这个数。


此外还有唱片收入,杰克逊去世之后,他的专辑至今卖了1200多万张,这只是在美国通过Nielsen SoundScan统计的数字,也就是说在欧洲的销量没计入,通过洋垃圾的形式在广东汕头上岸的那批也没算。


但是其中大部分不是后来卖出去的,而是在他去世当月卖的,差不多占了总数的2/3,也就是800多万张。这也让他成了年度销量冠军的艺人,就是2009年唱片卖得最好的一个人。



《Xscape》的幕后谈判

再说回瑞德和布兰卡的那顿饭。一开始这两个人在饭桌上谈的是一个纪录片,关于19岁到24岁的迈克尔.杰克逊。那段时间他刚刚签约Epic唱片公司,并且和Quincy Johns开始了磨合,正在着手做那张改变了世界的《Thriller》。但是布兰卡听了之后,直接说“No”,因为他觉得瑞德不关心杰克逊。


的确,瑞德刚去Epic的前两年,主要忙着两件事,一个是在其位谋其政,拿着工资过着舒服的日子;另一件事是去《X Factor》当评委(《X Factor》就是《中国最强音》的版权方)。布兰卡说他当时根本就不搭理杰克逊,弄得杰克逊经常指责他工作不力。


按理说这时候就该结账了,事儿谈不下去了。但这时候,一个重要的谈判技巧出现了。瑞德突然问布兰卡,你是不是觉得我一直没给杰克逊出唱片,我一直不管他音乐上的事儿?布兰卡点点头,说这就是我不愿意让你拍纪录片的原因。瑞德话锋一转,那现在为时不晚,还来得及。杰克逊的习惯咱们都知道,每录一张专辑之前,都会准备大概70首歌,所以在我们录音棚里,杰克逊没发表的作品多的是。我觉得这些作品埋没也是埋没了,这东西现在只有咱们两个人能拍板,你要是不同意,你就太对不起广大歌迷。要不然咱们把这东西给弄出来?这一下,布兰卡让瑞德给架在那儿了,不知道该说什么了。除了同意,没别的办法。